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Road Trip décembre 3ème partie : de Tekapo a Christchurch (20/12/11 au 02/01/12)

31 01 2012

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Le lendemain, mardi 20 décembre,départ de Tekapo et son eau turquoise et direction le Mont Cook a 100 kms. Nous passons devant le lac pukaki, d’un bleu aussi clair que celui du lac Tekapo. Le Mont Cook est le plus haut sommet de Nouvelle Zélande, il culmine à 3800 mètres. Ce qui est bien c’est que pour y accéder, c’est tout plat : et a l’arrivée, plein de montagnes dont le Mont Cook encore enneigé. Pour comparer, imaginer Chamonix en beaucoup plus grand, et tous les trucs touristiques en moins. Certes ici il y a quelques hôtels mais pas plus. La Nouvelle Zélande conserve vraiment bien son patrimoine.

Une ballade de 3 heures nous emmènera a travers cascades, lacs, rivières pour arriver sur le lac Tasman/ glacier de Tasman avec quelques icebergs qui ne devraient pas tarder à fondre a l’heure où j’écris ces lignes ! C’est superbe et le fait de s’imaginer qu’une simple ballade peut nous emmener là vous fera comprendre toute la magie de Nouvelle Zélande (tout est accessible !)

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21 décembre, après 300 kms, Queenstown ! J’ai l’impression de revenir à Annecy, petite ville en bord de lac, assez huppé, pleine de petites rues avec beaucoup de magasins de montagne et de souvenirs ! J’aime bien la campagne mais qu’est-ce que ça fait du bien de revenir dans la ville et voir un peu du monde (ce qui n’a pas été trop le cas depuis le début de notre séjour).

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Queenstown c’est la ville des sports extrêmes, les gens viennent ici pour faire du parapente, du jet boat, du ski, du kayak etc.…Personnellement j’y vois juste une charmante petite ville ! Le soir, la faim nous attire dans un restaurant français (et oui, manger dans un van pendant plusieurs semaines donne le droit de se faire un petit plaisir) uniquement composé de serveurs français ; une des serveuses vient d’ailleurs de Lyon/Grenoble. Nous dormirons dans un camping du DOC (plein de touristes pour une fois) et une petite ballade en « œuf » nous emmènera tout en haut pour un point de vue superbe ! Nous ferons également de la luge d’été : 2 pistes assez raide avec des sortes de mini voiture…c’était beaucoup de fun (et oui il n’y a pas que les enfants qui savent s’amuser !)

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Nous reprenons la route pour TE ANAU, ville qui marque l’entrée de la route qui mène jusqu’à Milford Sound. Nous passerons la nuit dans un camping, et comme la plupart des campings, c’est super chouette : tout semble neuf, le cadre est agréable et on rencontre des gens sympas (bonjour a Victor et Clothilde de La Rochelle, les parties de Uno étaient vraiment fun !). Le lendemain, direction Milford Sound qui est une des destinations les plus touristiques de Nouvelle Zélande : il s’agit de glaciers qui ont creusé la terre et la mer est venue s’engouffrer avec la montée de la marée. La route pour y aller est magnifique et des arrêts fréquents nous ont permis de voir ce type de paysage

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Arrivée a destination, nous bookons le bateau pour le lendemain pour une traversée d’une heure trente très sympathique, nous avons également pu voir quelques otaries (je me demande si ils ne mettent pas des poissons pour qu’elles restent là. Il n’y avait pas trop de monde mais quelqu’un nous a confié que pendant la haute saison (janvier-février), tout est blindé de monde…et quand on voit le nombre de bateau, on comprend que c’est très (très) touristique

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Le samedi soir, 24 décembre  arrêt obligé au camping de Invercargill(la ville la plus inintéressante de NZ!) pour préparer saumon et petit plat (accompagné d’un petit sauvignon blanc)…vous n’avez pas à être jaloux, a part ça et jouer au Uno, ce 24 décembre aura été des plus ordinaire (a part qu’on était en short !).

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En ce 25 décembre matin, nous avons été interviewé par un journaliste du SOuthland Times, l’article est visible ici avec une belle photo http://www.stuff.co.nz/southland-times/news/6188987/Sunny-Christmas-in-the-South

Et le lendemain (pas de cadeau sous la sapin, dommage !) nous prenons la direction de Bluff, ville plutôt triste avec son port et son usine d’aluminium, mais l’intérêt se trouve dans le fait qu’elle est considérée comme la ville la plus au sud de la Nouvelle Zélande (2 mois auparavant, j’étais 2200 kms au nord a Cape Reinga, le point le plus au nord de la Nouvelle Zélande).IMG_3526-199x300IMG_3486-300x199IMG_3508-300x199

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L’un des moments les plus intéressants de ce voyage arrive : il fait beau et chaud et nous arrivons dans les Caitlins qui rassemblent une partie du sud de l’île du sud. Nous visitons successivement Slope Point

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(qui, contrairement a ce que je vous ai dit plus haut, est réellement le point le plus au sud de la NZ, mais les Neo Zélandais ont préféré Bluff car c’est une vraie ville, alors que Slope Point, non) puis Curio Bay et son immense plage…et nous avons pu apercevoir des Dauphins (Hector’s Dolphin) et j’ai pu nager avec eux, a quelques centimètres ! Ces dauphins sont petits et son très régulièrement ici, ils chassent les bancs de poisson.

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Puis en marchant sur la plage, nous découvrons un lion de mer qui a l’air mal en point, mais après renseignement auprès des locaux, il se fait juste dorer la pilule ! DSC03349-300x225

Nous ne sommes pas au bout de nos surprises car le soir, nous aurons la chance de voir des pingouins (yellow eyed pingu), qui sont également régulièrement ici pour rejoindre leur nid (une personne du Department Of Conservation est là pour s’assurer que les touristes respectent une certaine distance). IMG_3762-300x199IMG_3769-300x199DSC03354-300x225

Cela durera plusieurs heures. En une journée, j’ai pu voir des animaux que je n’avais jamais pu voir auparavant, dans leur élément naturel et ça c’est un beau cadeau que seul la Nouvelle Zélande pouvait m’offrir.
Le lendemain, mardi 27 décembre, nous continuons notre périple dans les Caitlins (toute la pointe sud en remontant par l’est), et là, petite journée marathon pour visiter pas mal de cascades (4 au total) ainsi que Jack’s bay avec un trou vertigineux (et aussi 2 lions de mer sur la plage, très communs dans la région) !

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On fait un peu les touristes, on roule on s ‘arrête, on visite, on reprend la route…

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on croise encore beaucoup de français dont un couple de Tahiti très sympa avec qui nous échangerons quelques tuyaux. Toujours a la recherche de coins pas chers pour dormir, nous nous arrêtons sur un terrain particulier qui offre de rester la nuit pour 5 dollars…bingo, nous sommes seuls sur une belle propriété avec des gens sympas et plein d ‘animaux (moutons, chiens, chats, poules, vache, chevaux…) ; il est vrai que voyager en Nouvelle Zélande peut revenir cher : location du van, nourriture, essence et puis camping …donc quand un bon plan s’offre, on le saisi ! Si un jour vous voyagez en Nouvelle Zélande, le camping sauvage est plus ou moins toléré ; le problème est qu’ils ont durci la loi cette année à cause des campeurs qui ne respectent rien et laissent tous leurs détritus. Donc tournez en voiture pendant des heures pour trouver une place ou dormir, en sécurité, c’est pas simple ! Les campings ont un prix raisonnable (de 12 a 20 dollars par personne) mais payer ce prix toutes les nuits, ce n’est pas possible. Il existe également les campings du DOC entre 5 et 7 dollars par personne, que nous avons assez régulièrement utilisés, mais il n’y en a pas partout.
Revenons en a nos moutons ; après une bonne nuit de sommeil, visite de Nugget Point et une vue imprenable sur les otaries et sur la mer et ses rochers impressionnants.

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Nous faisons quelques arrêts pour admirer des plages magnifiques (toujours avec très peu de mondes !) et nous arrivons à Dunedin et surtout la péninsule d’otago, célèbre pour son albatros royal (nous en observerons quelques uns sur la pointe de la péninsule mais je n’ai pas de photos malheureusement!).

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En voulant accéder a la plage, voici sur quoi nous sommes tombés : une maman otarie et son petit, en plein milieu du chemin!DSC03441-300x225DSC03443-300x225DSC03437-300x65

Et comme la veille, nous recherchons un coin pour passer la nuit et grâce à une astuce dans le guide des Frogs (ma bible pour savoir tout ce qui se passe en NZ), nous atterrissons chez Edna, qui, comme la famille de la veille, « prête » son terrain contre une somme dérisoire. Passer la nuit dans la péninsule d’Otago, dans une propriété charmante (avec une dame adorable), avec une pièce TV/Canapé pour recharger appareils photos/ordis, toilettes, suffisent à me rappeler encore une fois que les néo zélandais sont vraiment sympas !

Nous approchons de la fin de notre périple et nous décidons de rester a Dunedin pour le nouvel an. 3 jours pour se poser un peu et profiter de l’endroit. La baignade est autorisée mais les 13 degrés de l’eau ne motivent pas beaucoup! et oui même en plein été l’océan peut être très froid ici. Mais la température n’arrête pas les très nombreux surfeurs de tous âges qui luttent avec les vagues immenses de Saint Clair’s Beach, l’un des spots de surf réputés du coin…Saint Clair’s Beach(du moins son parking) qui sera notre abris pour 2 nuits…et oui il n’est pas interdit de dormir dans son van a Dunedin!petite astuce si vous allez passer du temps là bas.

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Oui mais comme toutes les villes, il y a des petits désagréments, comme par exemple cette voiture qui est venue se garer sur le parking a 2H00 du matin et qui a mis les watts a fond (je pense que n’importe quel DJ ou ingénieur son aurait été subjugué par le son phénoménale de cette voiture) pour nous faire écouter un peu de techno, country et finir en beauté par « Born In The USA » de Springsteen ; je pense que ce petit quart d’heure musical aura réveillé a peu près tout le monde a 2 kilomètres a la ronde!

Bref, nos journées se rempliront de visite diverses et variées :

**nourrir des faux pingouins**

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**monter Baldwin Street, la rue la plus pentue du monde**(fatiguant et impressionnant, tous les 2 mètres 86, le dénivelé monte d’un mètre)

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**visiter les jardins botaniques et animaliers**

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**faire du lèche vitrine et regarder des SACAMAINSCHAUSSURES moches**

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**regarder l’usine de chocolat CADBURRY**(de dehors uniquement car il faut payer 20 dollars pour la visite et on nous a dit que c’était de l’arnaque)

 

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et le 31 pointe déjà son nez!  Nous trouvons un charmant petit camping près du centre ville pour nous concocter un repas de fête, et aller voir ce qui se passe un 31 décembre 22011 a Dunedin, Nouvelle Zélande. Et bien comme partout, le centre ville est fermé, les bars sont pleins, il y a des concerts de mecs qui reprennent des standards rock et il y a un feu d ‘artifice de 30 secondes (sympa mais un peu court, mais vu le prix que ça coute je pense qu’ils ont raison). Nous aurons même le plaisir  de revoir Léa et Viktor, un couple de parisien que nous avions rencontré 20 jours auparavant, a Wellington dans l’île du nord (le monde est petit, moi je vous le dit!).

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C’est le ventre un peu vaseux que nous prenons la route direction Christchurch a 350 kilomètres  en ce premier janvier car je décolle en avion le lendemain pour New Plymouth.

en chemin, arrêt sur la plage pour voir les, MOERAKI BOULDERS, sorte de curiosité naturelle : des rochers sphériques! cet arrêt est le truc de touriste par excellence et vous ne trouverez pas un blog qui parle de la Nouvelle Zélande sans photo de ces rochers étranges!

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Christchurch est une ville immense avec des tas de quartiers…et certains ont été gravement touchés par le tremblement de terre qui a lieu quelques mois plus tôt(février et juin 2011) : les routes sont vallonnées, des collines se sont effondrées (certaines maisons sont littéralement pendues dans le vide, c’est très impressionnant et désolant. Nous dormirons au bord de la route, près de l’aéroport car je décolle a 6H00 du matin…et le moins qu’on puisse dire, c’est que la nuit a été agitée : a  1H00 du matin, le van s’est mis a balloter de droite a gauche et a 6H00, l’intérieur de l’aéroport a tremblé de partout. Voila mes 2 premières et j’espère dernières expériences avec les tremblements de terre!

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Je quitte Anne Laure et Seb (le 2 janvier) qui repartent en Australie un jour plus tard pour continuer leur année de voyage et je me rend sain et sauf a New Plymouth pour de nouvelles aventures!


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3 réponses à “Road Trip décembre 3ème partie : de Tekapo a Christchurch (20/12/11 au 02/01/12)”

  1. 31 01 2012
    sylou (09:10:48) :

    S U P E R B E comme d’habitude. Biz

  2. 31 01 2012
    ta soeurette (10:31:53) :

    ces 3 articles concernant ton road trip étaient du pur bonheur…..c’est vraiment superbe….
    et je savais que la NZ avait un décalage horaire avec nous mais de là à ce que tu sois déjà en 22011 alors que nous nous sommes à peine passés en 2012 (petits joueurs que nous sommes!!), je suis bluffée !!! hihihihi……
    on te fait d’énormes bisous, à très bientôt mon frèro…..

  3. 21 02 2012
    Aurelie (22:58:30) :

    Toujours aussi époustouflant . C tellement Magnifiq. Ça donne vraiment envie de découvrir ce pays. J adore.

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